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EL RETO

¿CÓMO HACER MÁS EFICIENTE LA RECOLECCIÓN DEL CAFÉ EN COLOMBIA?

La Federación Nacional de Cafeteros de Colombia busca identificar propuestas novedosas provenientes de emprendimientos, grupos de investigación y/o industrias, que brinden una solución que haga más eficiente el proceso de recolección selectiva del café en Colombia. Las soluciones con mayor potencial para resolver el desafío, serán apoyadas por la Federación con aportes en efectivo y/o en especie, para su desarrollo y posterior adopción en el campo colombiano.

La Federación está dispuesta a desarrollar una alianza estratégica con el proponente, que conduzca a implementar las siguientes etapas de acuerdo con el grado de avance del emprendimiento o solución propuesta:

• Desarrollar la solución seleccionada, a través de recursos propios o gestionando con terceros.
• Adelantar el proceso de prueba, ajuste y desarrollo final de la solución, a través de mentores y aliados.
• Facilitar la apropiación de la solución por parte de los potenciales usuarios, a través de procesos de capacitación y sensibilización.

Según el estado de avance de la solución, se pueden presentar diversos esquemas de relacionamiento entre la Federación y el solucionador seleccionado:

• Co-financiador de capital semilla: apoyo para la creación y fortalecimiento de una empresa comercial.
• Prestación de servicios: se asegura la contratación por un tiempo para que la empresa seleccionada desarrolle e implemente la solución.
• Socio comercial: mediante riesgo e inversiones compartidas en un eventual negocio orientado a elaborar y comercializar la solución









CONTEXTO

El café es uno de los grandes íconos de la cultura colombiana. Representa el 23% del PIB agrícola en Colombia y más del 7% de las exportaciones totales. Se constituye en la mayor fuente de empleo rural con más de 730 mil empleos directos, equivalentes al 25% del empleo agropecuario. El café colombiano sigue siendo apreciado por su alta calidad y los símbolos de la caficultura colombiana, Juan Valdez y la marca Café de Colombia, son íconos reconocidos mundialmente.

La calidad característica en una taza de café colombiano, está dada por diferentes aspectos, pero principalmente por su sabor y aroma. ¿Cuál es el secreto? El secreto está en un proceso de recolección manual selectiva, a través del cual se cosechan únicamente los granos maduros, que junto con las características agroecológicas propias de las montañas colombianas, le brindan atributos únicos a su café.

Sin embargo, este proceso ha llevado a que la mano de obra, que recoge de forma selectiva el café, sea cada vez más escasa en el campo, provocando que los costos laborales de la recolección representen cerca del 50% de los costos totales de producción, lo que ha puesto en riesgo la rentabilidad del cultivo.

En el mundo existen distintas alternativas y soluciones para otros cultivos (olivas o aceitunas en España) e incluso para el café cultivado en sistemas productivos distintos (Brasil). Sin embargo, las condiciones del cultivo del café en Colombia (descritas en el contexto) han demostrado ser particulares, lo que hace que la adaptación de las soluciones que se han desarrollado en otros países no se haya dado de manera natural.

La Federación busca soluciones innovadoras que hagan más eficiente el proceso de recolección en Colombia, para potenciar aún más este producto ícono del país y brindarle sostenibilidad y rentabilidad a más de 560 mil familias que viven de la producción del grano. Los postulantes deberán tener en cuenta aspectos tales como lo novedoso de la propuesta, la facilidad de apropiación por parte de los recolectores y la relación costo-beneficio para el productor de introducir esta innovación.

DESCRIPCIÓN

En procura del bienestar de las familias cafeteras, la Federación ha identificado una creciente problemática en el proceso de recolección asociada a los altos costos laborales y a la escasez de la mano de obra que limitan la rentabilidad y competitividad de la caficultura. Una mayor eficiencia en la recolección del café, depende de al menos cuatro (4) aspectos que se encuentran interrelacionados.

Aspecto Tecnológico:

El proceso de recolección de café en Colombia se caracteriza por ser un proceso manual, esto permite asegurarse de tener un alto cuidado con el árbol y sus frutos, lo que a su vez incide en la calidad del grano cosechado. Se ha tratado de mejorar este proceso de recolección con soluciones que van desde la cosecha manual asistida hasta procesos más mecanizados. Sin embargo, algunas de estas soluciones se quedan en prototipo y no son apropiadas por parte del recolector. Otras soluciones tienen un alto impacto sobre el cultivo y pueden deteriorar la estructura vegetal del árbol (afectando próximas cosechas) o incluso ser un factor propagador de la broca por el alto porcentaje de granos dejados en el suelo.

Lo que se busca con una solución desde el punto de vista tecnológico, es que sea altamente eficiente (bajo costo y alto rendimiento -cantidad de granos recogidos por hora) con alta calidad y efectividad (alto porcentaje de frutos maduros en la masa cosechada y bajo número de frutos derribados).


Aspecto Agronómico:

En Colombia, la mayor parte de los cultivos de café se encuentran entre los 1° - 11° LN y entre 1.200 y 1.800 msnm por lo que las temperaturas medias oscilan entre los 17 y los 23 grados centígrados con precipitaciones cercanas a los 2 mil milímetros anuales distribuidas a lo largo del año. Estas características determinan condiciones particulares de brillo solar, disponibilidad de agua, humedad relativa y temperatura para el cultivo del grano, que afectan el volumen y concentración de la cosecha. Esto hace, que en un mismo árbol se puedan encontrar frutos en diversos estados de desarrollo, desde granos verdes hasta maduros o sobre maduros.

Lo anterior implica realizar varios pases de recolección en un mismo árbol, ya que, si la recolección se hace tardía, el grano se sobremadura y puede caer el piso exacerbando los ataques de broca, mientras que si se recoge anticipadamente algunos frutos pueden estar inmaduros afectando la calidad y por ende su precio. Es por ello, que la recolección manual, grano por grano, ha sido hasta el día de hoy el mejor método para asegurar que la mayoría de los granos se recojan en su estado óptimo de madurez.

Las épocas secas con presencia de algunas lluvias favorecen más la concentración de la cosecha (incluso en periodos muy secos como en presencia del fenómeno El Niño), ya que la planta requiere de un periodo de estrés hídrico para su proceso de reproducción. Por el contrario las épocas con mayor presencia de lluvias, o intermitencia (incluso periodos con presencia de fenómeno La Niña) tienden a generar floraciones más dispersas que afectan la concentración de la cosecha. Por esta razón la variabilidad climática es un factor a considerar independiente de la variedad cultivada.

La topografía de las zonas cafeteras de Colombia también incide en que el proceso de recolección sea una labor ardua. De un lado, las épocas de cosecha coinciden con las épocas de lluvia, por lo que la labor se realiza en presencia de una elevada humedad relativa, de otro lado, en las regiones cafeteras, la mayoría de cultivos se encuentran al aire libre (bajo sombrío o a plena exposición solar dependiendo de la zona) en laderas de altas pendientes que llegan incluso hasta niveles de 45 grados y con densidades de siembra entre 4.000 y 10.000 plantas/hectárea, y una altura promedio por árbol entre 1,4 y 3 metros, lo que limita el uso de implementos o equipos de gran envergadura.


Aspecto Humano y Cultural:

El principal protagonista del proceso es el recolector. De su eficiencia y cuidado en la recolección depende que se pueda tener una excelente taza de café a un costo tal que el caficultor obtenga una buena rentabilidad y el recolector un buen ingreso. Lastimosamente, esta labor no está posicionada como una actividad aspiracional. La labor del recolector tampoco es valorada adecuadamente por la sociedad. La mano de obra calificada para esta actividad es muy escasa. El recolector se enfrenta a difíciles condiciones climáticas (lluvias o sol intenso), además del esfuerzo de cargar el café recogido por las laderas (pendientes montañosas). Es por ello, que muchos recolectores principalmente los más jóvenes han migrado hacia otras actividades como construcción, servicios o comercio informal en los que encuentran mejor remuneración.

Un aspecto adicional a considerar dentro de los factores culturales, es que el bajo logro educativo y el alto promedio de edad de la población actual de recolectores, ha dificultado en el pasado la adopción de nuevas tecnologías y prácticas que hagan más eficiente la labor.


Aspecto Económico:

Actualmente, el costo de la recolección representa cerca del 50% del costo total de producción de café y tiende a incrementarse. La forma de contratación en general es informal y se remunera principalmente al destajo, es decir, de acuerdo con el peso de los granos recogidos. Como ejemplo en 2016, un recolector promedio recibió entre $500 y $600 por kilo de café cereza recogido en pico de cosecha, alcanzando una media entre 80Kg y 90Kg recogidos por persona al día. En épocas de cosecha baja el rendimiento promedio de un recolector disminuye a 40Kg-50Kg al día por lo que también es usual que en estas épocas el pago sea por jornal.

Es imperativo y deseable que las actividades agrícolas empiecen a transitar hacia la formalización laboral, pero aunque esto depende más de políticas estatales, la escaza rentabilidad del cultivo en las condiciones actuales haría económicamente inviable asumir el costo de la formalización del trabajo. De otro lado, la escasez de la mano de obra experimentada para esta labor, ha presionado a los productores a contratar personas que no cuentan con las habilidades requeridas o que tienen dificultades sicosociales que generan tensión con los demás (problemas de drogadicción, alcoholismo, agresividad, tráfico de estupefacientes, entre otros).




ALGUNAS SOLUCIONES EXPLORADAS HASTA EL MOMENTO

Cenicafé ha explorado diferentes alternativas enfocadas en algunos de estos aspectos, sin embargo su implementación e impacto han sido más bien limitados, debido entre otras razones, a características propias e idiosincráticas de la caficultura colombiana.

Desarrollos tecnológicos probados en la cosecha de café (adaptados o desarrollados internamente por Cenicafé) en algunas regiones cafeteras de Colombia. Ninguno de estos desarrollos ha sido comercializado ampliamente por lo que su apropiación es baja. La mayoría de estos desarrollos requieren equipos e implementos complementarios, como mallas de recolección y clasificadoras de granos (para separar frutos verdes de maduros) lo que implica un esfuerzo de inversión adicional por parte del caficultor.

Desarrollos tecnológicos probados en la cosecha del café

• Acelerantes de maduración: En algunos cultivos agrícolas, se ha explorado la aplicación de insumos químicos que aceleran la maduración del fruto. Sin embargo, en café aunque se ha logrado modificar la apariencia física del fruto, las propiedades intrínsecas del grano no se han logrado modificar satisfactoriamente lo que afecta la calidad de la bebida.




¿A QUIÉN ESTÁ DIRIGIDO ESTE DESAFÍO?

La Federación está buscando personas, grupos, emprendedores, empresarios o investigadores con ideas, y preferiblemente prototipos y productos, que cuenten con una sustentación sólida que ayude a resolver el reto propuesto.

Esta convocatoria está abierta a soluciones provenientes de cualquier parte del mundo. No cuenta con una restricción geográfica y recibirá propuestas a nivel nacional e internacional, siempre y cuando respondan a los requerimientos especificados.

ESPECIFICACIONES DE LA PROPUESTA

La solución que se busca para resolver el reto debe tener en cuenta las siguientes condiciones:

Condiciones requeridas


La solución debe:
• Contemplar la dispersión de la cosecha de café en Colombia. En una misma rama se puede encontrar flor, grano verde, semi-maduro y maduro. Para lograr la calidad de taza colombiana, solo se deben recoger granos maduros, con un máximo de 5% de granos verdes en la masa cosechada.
• Ser viable técnicamente, es decir, que debe contemplar las condiciones específicas del cultivo colombiano, como lo son las condiciones geográficas y topográficas, descritas anteriormente.
• Generar una relación costo - beneficio, suficientemente positiva para que motive su adopción.
• Generar un rendimiento promedio (kilos recogidos por hora) que supere ampliamente a la cosecha manual selectiva para que motive su adopción.
• Ser altamente efectiva, es decir cosechar la mayor cantidad de frutos maduros dejando menos del 1% en el árbol.
• Demostrar ser escalable y replicable. En caso de estar en estado de prototipo, debe contemplarse el plan de escalabilidad del mismo.
• Presentar evidencias que sustenten su funcionamiento en las condiciones requeridas.
• No afectar las siguientes cosechas, es decir el impacto en la estructura del árbol y el cultivo tiene que ser mínimo.
• Diferenciarse o mostrar avances significativos a los desarrollos existentes.


CONDICIONES DESEABLES PERO NO NECESARIAMENTE OBLIGATORIAS EN LA PROPUESTA

• Que dentro de la solución propuesta se generen resultados de impacto social positivo (como inclusión de comunidades en situación de vulnerabilidad).
• Que la solución tenga en consideración las condiciones y los conocimientos en el campo, para el mantenimiento, soporte, y acceso a repuestos requeridos; en caso que la solución se vea afectada o se dañe.
• Idealmente la solución debe contar con prototipos funcionales que demuestren los resultados de la idea.
• Que las soluciones incluyan un plan de trabajo en conjunto con la Federación, para su implementación.
• Una solución propuesta que responda a más de uno de los aspectos mencionados en el contexto, será evaluada con mejor puntación (tecnológico, agronómico, humano y económico).

CONDICIONES NO ACEPTADAS


• Soluciones que no cuenten con sustentación técnica y/o científica.
• Soluciones que requieran inversiones de una cuantía que el caficultor o el recolector no puedan realizar.
• Soluciones que generen impactos ambientales negativos, empezando por la reducción del ciclo de vida del cafetal.

FASES CONTEMPLADAS PARA EL DESARROLLO DEL PROYECTO

La Federación busca soluciones que ya tengan un avance de desarrollo significativo, que idealmente hayan superado las fases de idea y conceptualización, y que busquen un aliado como la Federación para impulsar su concepto por medio de la creación y aplicación de prototipos o actividades, que permitan validar y obtener resultados, para la definición de la solución final.




CRITERIOS DE EVALUACIÓN
Estado de la solución Evalúa el nivel de avance en el desarrollo de la solución y si ya se han realizado pruebas con resultados positivos
Viabilidad técnica y económica de implementación Evalúa si la solución propuesta puede ser desarrollada e implementada tanto técnica (se acomoda a las condiciones colombianas) como financieramente (los costos pueden ser soportados por los ingresos previstos)
Capacidad del equipo ejecutor Evalúa si se cuenta con un equipo interdisciplinario con el conocimiento y experiencia, que sea capaz de desarrollar e implementar la solución
Innovación Evalúa el grado de novedad en términos técnicos y/o de modelo de negocio para generar un impacto significativo en la caficultura colombiana
Coherencia con el reto Evalúa en qué medida la solución responde al reto y si la solución propuesta está basada en información veraz y verificable
Alcance de la solución Evalúa si la solución aborda uno o más de los 4 aspectos del reto (Aspectos: tecnológico, humano y cultural, económico, agronómico).



FAQ

1. ¿CÓMO PUEDO PARTICIPAR?
Diligenciando totalmente del formulario de registro en el siguiente enlace.

2. ¿QUIÉNES PUEDEN PARTICIPAR?
Podrán participar personas naturales o jurídicas mayores de 18 años, emprendedores, empresas y/o grupos de investigación, tanto nacionales como extranjeros con una propuesta científica o tecnológica que responda de manera innovadora al reto propuesto: ¿CÓMO HACER MÁS EFICIENTE LA RECOLECCIÓN DEL CAFÉ EN COLOMBIA?

3. ¿PUEDO PARTICIPAR CON VARIAS PROPUESTAS?
Los proponentes podrán presentar varias propuestas, deberán diligenciar un formulario por cada propuesta presentada.

4. ¿CUÁNDO CIERRA LA CONVOCATORIA?
La convocatoria estará abierta entre el 10 de julio de 2017 y el 29 de septiembre de 2017.

5. TENGO UNA IDEA, PERO AUN NO ESTÁ DESARROLLADA ¿PUEDO PARTICIPAR?
La federación tiene como objetivo principal hallar una o varias propuestas que le permitan llegar a los cafeteros colombianos con soluciones innovadoras, fáciles de apropiar, adquirir e implementar. Es por eso, que el principal deseo de la federación es encontrar soluciones reales y viables para impulsarlas y ayudarlas a acceder al mercado colombiano; para que éstas a su vez puedan convertirse en negocios rentables y escalables. Por lo tanto, se le dará prioridad a las propuestas que demuestren un desarrollo técnico o científico significativo.

6. ¿A QUIEN PERTENECE LA PROPIEDAD INTELECTUAL DE LAS PROPUESTAS?
La federación reconocerá y respetará plenamente los derechos de propiedad intelectual sobre las creaciones desarrolladas por los proponentes de forma previa a su registro y postulación. En la etapa de negociación, los proponentes seleccionados y la federación definirán la titularidad sobre los derechos de propiedad intelectual asociados a la implementación de la propuesta. Se invita a los proponentes evitar revelar información sensible en la primera etapa.

7. ¿QUÉ INCENTIVOS HAY PARA PARTICIPAR?
Para las soluciones más prometedoras, LA FEDERACIÓN cuenta con una bolsa de recursos en efectivo y en especie para invertir en su desarrollo e implementación en el campo colombiano bien sea a través de fortalecimiento patrimonial o capital semilla (capital de riesgo o venture capital) si se trata de emprendedores; o de inversiones conjuntas y alianzas o acuerdos de asociación si se trata de empresarios o centros de investigación.


ASPECTOS JURÍDICOS

Lea los Términos y Condiciones del programa de innovación abierta – “Reto CoffeePickInn”

Para mayor información puede escribir al mail retocoffeepickinn@cafedecolombia.com.co